Δεν είναι καθόλου εύκολο να είσαι μικρό ψάρι. Τα μεγαλύτερα ψάρια σε τρώνε κάτω από το νερό, οι άνθρωποι προσπαθούν να σε παγιδεύσουν με αγκίστρια και δολώματα και άλλα είδη (περισσότερα από όσα νομίζουμε) σε σκοτώνουν από πάνω.

Σύμφωνα με το National Geographic, 8 από τις 109 αραχνοειδείς οικογένειες του κόσμου μπορούν να πιάσουν και να καταναλώσουν μικρά ψάρια. Ορισμένες από αυτές μπορούν ακόμη και να τα καταφέρουν με ψάρια που είναι πέντε φορές βαρύτερα.

Αυτά τα αραχνοειδή είναι σχεδόν παντού. Η μελέτη, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό PLOS ONE, λέει ότι οι αράχνες που τρώνε ψάρια μπορούν να εντοπιστούν σε όλες τις ηπείρους εκτός από την Ανταρκτική. Είναι ιδιαίτερα διαδεδομένες σε θερμά, χωρίς οξυγόνο οργανικά ύδατα όπως οι υγρότοποι της Φλόριντα, όπου τα ψάρια είναι πιο πιθανό να έρθουν στην επιφάνεια αναζητώντας πλούσιο σε οξυγόνο νερό. Έχουν παρατηρηθεί τουλάχιστον 18 είδη που αλιεύουν ψάρια, συμπεριλαμβανομένων των αραχνοειδών ( Dolomedes triton ) στις Ηνωμένες Πολιτείες, τις αράχνες αλεπούδων ( Pardosa peudoannulata ) στην Ινδία και των μεγάλων αραχνών ( Dolomedes plantarius ) στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Αυτά τα ευρήματα συνδέθηκαν από τον Martin Nyffeler στο Πανεπιστήμιο της Βασιλείας της Ελβετίας και τον Bradley Pusey στο Πανεπιστήμιο της Δυτικής Αυστραλίας στο Albany. Οι δύο βιολόγοι έψαξαν για πρώτη φορά δημοσιευμένες αναφορές και δημοσιεύσεις στο Internet που αναφέρονται σε αράχνες που τρώνε ψάρια. Αυτό που βρήκαν (89 εγγραφές συνολικά), τα μισά από τα οποία δεν είχαν δημοσιευθεί προηγουμένως στην επιστημονική βιβλιογραφία, τους επέτρεψαν να σκιαγραφήσουν μια πιο ολοκληρωμένη εικόνα αυτής της ασυνήθιστης συμπεριφοράς.

«Το κυνήγι των ψαριών από αράχνες θεωρούταν ανέκαθεν περίεργο», δήλωσε ο Marie Herberstein , ειδικός στη συμπεριφορά των αραχνών στο Πανεπιστήμιο Macquarie του Sydney στην Αυστραλία, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη. «Παρόλα αυτά η αναφορές δημιουργούν μια ενδιαφέρουσα διαφωνία για την ευρύ εντοπισμό, τόσο ταξινομικά όσο και γεωγραφικά».

Πως όμως γίνεται η παράξενη αυτή διαδικασία;

Οι αράχνες που καταναλώνουν ψάρια ζουν στο γλυκό νερό όπως λίμνες και υγρότοποι, όπου κυνηγούν για τα γεύματα με τα περπατώντας αντί να χρησιμοποιούν τον ιστό τους. Κάποιες μπορούν να κολυμπήσουν, να βουτήξουν στο νερό, αλλά και να περπατήσουν στην επιφάνεια του.

Αυτές οι αράχνες, «αγκυροβολούν τα πίσω πόδια τους σε μια πέτρα ή ένα φυτό και με τα μπροστινά πόδια στηρίζονται στην επιφάνεια του νερού», γράφουν οι συγγραφείς. Στη συνέχεια, οι αράχνες στήνουν την ενέδρα τους και περιμένουν το θήραμά τους. Ο παραμικρός κυματισμός στο νερό ή οτιδήποτε αγγίζει τα απλωμένα πόδια τους μπορεί να προκαλέσει επίθεση.

Αυτό συμβαίνει επειδή οι αράχνες που τρώνε ψάρια είναι γενικότερα αρπακτικά και θα επιτεθούν σε οτιδήποτε κινείται. Τις περισσότερες φορές, αυτό σημαίνει ότι τα γεύματα τους είναι έντομα που έχουν πέσει μέσα στο νερό. Ωστόσο, περιστασιακά επιτίθενται σε μεγαλύτερα ζώα όπως τα ψάρια. Οι αράχνες είναι καλά εξοπλισμένες ώστε μπορέσουν να τα φάνε, με στόμια που μπορούν να τρυπήσουν τη σάρκα τους. Χρησιμοποιούν αυτά τα ισχυρά στόμια για να εισάγουν ένα θανατηφόρο δηλητήριο γεμάτο με ισχυρές νευροτοξίνες – χημικές ουσίες που επιτίθενται στο νευρικό σύστημα – στο θήραμα τους.

Όταν τα ψάρια είναι πλέον νεκρά, οι αράχνες τα μεταφέρουν σε ξηρό έδαφος και τους χορηγούν χημικές ουσίες που υγροποιούν τους ιστούς του σώματος, καθιστώντας τα ευκολότερο γεύμα.

Στην άγρια φύση, ο μέσος θηρευτής είναι 42 φορές μεγαλύτερος από το θήραμα που προσπαθεί να υποτάξει. Ορισμένες αράχνες που τρώνε ψάρια ωστόσο, είναι στην πραγματικότητα μικρότερες από το θήραμα τους. Οι συγγραφείς υποθέτουν ότι για παράδειγμα, μια γιγαντιαία αράχνη αλιείας  βάρους 7 γραμμαρίων, θα μπορούσε να πιάσει ένα ψάρι 30 γραμμαρίων.

Τέτοιες πηγές τροφίμων υψηλής ποιότητας θα μπορούσαν να είναι εξαιρετικά σημαντικές για τα θηλυκά στη διαδικασία παραγωγής αυγών ή για αράχνες που δεν έχουν πρόσβαση σε αρκετά γεύματα εντόμων.

Το μόνο σίγουρο είναι πως τα νέα για τα ψάρια δεν είναι ευχάριστα…

 

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here