Όλα τα έμβια όντα στον πλανήτη προέρχονται από το υδάτινο περιβάλλον. Κατά τη διάρκεια της εξελικτικής διαδικασίας τα θηλαστικά προσαρμόστηκαν στην επιφάνεια της γης, μέχρι που πριν από εκατομμύρια χρόνια κάποια επέστρεψαν ώστε να βυθιστούν σε ωκεανούς και ποτάμια, προσαρμόζοντάς πλέον την ζωή τους σε αυτές τις συνθήκες.

Σε αυτό το άρθρο από την AnimalPedia θα διαβάσετε για υδρόβια θηλαστικά, που είναι πιο γνωστά ως θαλάσσια θηλαστικά και τα αντιπροσωπευτικά τους είδη. Ας μάθουμε τα χαρακτηριστικά τους!

Θαλάσσια θηλαστικά: χαρακτηριστικά

Η ζωή των θηλαστικών στο νερό είναι πολύ διαφορετική από αυτή των χερσαίων. Για να επιβιώσουν σε αυτό το περιβάλλον, έπρεπε να αποκτήσουν ειδικά χαρακτηριστικά κατά την εξέλιξή τους.

Το νερό είναι ένα πολύ πυκνότερο περιβάλλον από τον αέρα και υπάρχει πολύ μεγαλύτερη αντίσταση, γι ‘αυτό και τα θαλάσσια θηλαστικά διαθέτουν ένα εξαιρετικά αεροδυναμικό σώμα , το οποίο τους επιτρέπει να κινούνται εύκολα. Η ανάπτυξη πτερυγίων παρόμοιων με εκείνα των ψαριών ήταν μια πολύ σημαντική μορφολογική αλλαγή. Τους επιτρέπει να αυξήσουν την ταχύτητα, να ορίζουν την κατεύθυνση και να επικοινωνούν μεταξύ τους.

Το νερό απορροφά θερμότητα πολύ περισσότερο από τον αέρα και ακριβώς γι ‘αυτό το λόγο τα θαλάσσια θηλαστικά διαθέτουν ένα μεγάλο στρώμα σωματικού λίπους κάτω από ένα σκληρό και ανθεκτικό δέρμα , το οποίο τα προστατεύει από πιθανές απώλειες θερμότητας. Χρησιμεύει επίσης ως προστασία για τα είδη που ζουν στις πιο κρύες περιοχές του πλανήτη. Ορισμένα θαλάσσια ζώα έχουν τρίχα, επειδή εκτελούν ορισμένες ζωτικές λειτουργίες (π.χ. αναπαραγωγή) έξω από το νερό.

Τα θαλάσσια θηλαστικά που ζουν σε μεγάλα βάθη σε ορισμένες περιόδους της ζωής τους αναπτύσσουν άλλα όργανα για να μπορούν να ζουν στο σκοτάδι, όπως το σόναρ. Η όραση σε αυτό το οικοσύστημα δεν είναι πολύ χρήσιμη επειδή το φως του ήλιου δεν φθάνει σε αυτά τα βάθη.

Όπως όλα τα θαλάσσια θηλαστικά, έτσι και αυτά τα υδρόβια ζώα έχουν μαστικούς αδένες που παράγουν γάλα για τα μωρά τους. Οι ιδρωτοποιοί αδένες και η κύηση λαμβάνουν χώρα στο σώμα τους.

 

Θαλάσσια θηλαστικά: αναπνοή

Τα θαλάσσια θηλαστικά χρειάζονται αέρα για να αναπνεύσουν. Για το λόγο αυτό διατηρούν μεγάλες ποσότητες αέρα στους πνεύμονες για μεγάλες χρονικές περιόδους. Όταν βυθίζονται μετά από την αναπνοή, είναι σε θέση να ανακατευθύνουν το αίμα στον εγκέφαλο, την καρδιά και τους σκελετικούς μυς. Οι μύες τους έχουν υψηλή συγκέντρωση πρωτεΐνης που ονομάζεται μυοσφαιρίνη , ικανή να συσσωρεύει μεγάλη ποσότητα οξυγόνου.

Για το λόγο αυτό, τα θαλάσσια ζώα έχουν την ικανότητα να παραμένουν κάτω από το νερό χωρίς να ανεβαίνουν στην επιφάνεια, για μεγάλες χρονικές περιόδους. Τα μωρά, νεαρά ή νεογέννητα, δεν έχουν αναπτύξει αυτή την ικανότητα ακόμα, γι ‘αυτό θα πρέπει να παίρνουν περισσότερο αέρα από ότι η υπόλοιπη ομάδα.

Θαλάσσια θηλαστικά: τύποι

Τα περισσότερα είδη θαλάσσιων θηλαστικών ζουν στο θαλάσσιο περιβάλλον. Υπάρχουν τρεις κατηγορίες θαλάσσιων θηλαστικών: κητοειδή, σαρκοφάγα και γοργόνες.

Κατηγορία κητοειδών

Στην τάξη των κητοειδών, τα πιο αντιπροσωπευτικά είδη είναι: φάλαινες, δελφίνια, όρκες και φώκιες. Τα κητοειδή εξελίχθηκαν, περίπου 50 εκατομμύρια χρόνια πριν, από ένα είδος χερσαίων σαρκοφάγων οπληφόρων. Η σειρά των κητοειδών διαιρείται, με τη σειρά τους, σε τρεις υποκατηγορίες (μία εκ των οποίων εξαφανίζεται):

  • Αρχαιοκήτη: είναι οι χερσαίοι προκάτοχοι των σημερινών κητοειδών (εξαφανισμένοι).
  • Μπαλενοφόρα: είναι φάλαινες με μπαλένες . Πρόκειται για σαρκοφάγα ζώα, χωρίς δόντια που παίρνουν μεγάλες ποσότητες νερού, τις οποίες φιλτράρουν μέσα από τις λευκές τρίχες στα σαγόνια τους ώστε να πιάσουν τα παγιδευμένα ψάρια.
  • Οδοντοκήτη : εδώ συμπεριλαμβάνουμε δελφίνια, όρκες , φώκιες και ζιφιούς. Είναι μια πολύ διαφορετική ομάδα, αν και το κύριο χαρακτηριστικό είναι ότι τα μέλη της έχουν δόντια. Σε αυτή την ομάδα μπορούμε να συναντήσουμε και το ροζ δελφίνι (Inia geoffrensis), ένα είδος ποταμού θαλάσσιου θηλαστικού.

Κατηγορία των σαρκοφάγων

Στη σειρά των σαρκοφάγων συμπεριλαμβάνουμε: σφραγίδες, θαλάσσιους λέοντες και θαλάσσιους ίππους και θα μπορούσαμε να συμπεριλάβουμε και στα θαλάσσια και τις πολικές αρκούδες. Αυτή η ομάδα ζώων εμφανίστηκε πριν από περίπου 15 εκατομμύρια χρόνια και πιστεύεται ότι σχετίζεται με τις νυφίτσες και με τις αρκούδες.

Κατηγορία των σειρηνοειδών

Η τελευταία κατηγορία, αυτή των σειρηνοειδών, περιλαμβάνει τις αλικορίδες (ντιγκόνγκ) που μοιάζουν πολύ με τις θαλάσσιες αγελάδες και τους μανάτους. Αυτά τα ζώα εξελίχθηκαν από την οικογένεια των τριχεχίδων, ζώα πολύ παρόμοια με τους ελέφαντες, τα οποία εμφανίστηκαν πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια. Οι αλικορίδες ζουν στην Αυστραλία και μανάτοι στην Αφρική και την Αμερική.

Θαλάσσια θηλαστικά: κατάλογος

Τάξη κητωδών

Μπαλενοφόρα:

  • Balaena mysticetus
  • Eubalaena australis
  • Eubalaena glacialis
  • Eubalaena japonica
  • Balaenoptera physalus
  • Balaenoptera borealis
  • Balaenoptera brydei
  • Balaenoptera edeni
  • Balaenoptera musculus
  • Balaenoptera acutorostrata
  • Balaenoptera bonaerensis
  • Balaenoptera omurai
  • Megaptera novaeangliae
  • Eschrichtius robustus
  • Caperea marginata

Οδοντοκήτη:

  • Cephalorhynchus commersonii
  • Cephalorhynchus heavisidii
  • Delphinus capensis
  • εξασθενημένο Feresa
  • Globicephala melas
  • Grampus griseus
  • Lagenodelphis hosei
  • Lagenorhynchus acutus
  • Lissodelphis borealis
  • Orcinus orca
  • Sousa chinensis
  • Stenella coeruleoalba
  • Tursiops truncatus
  • Inia geoffrensis
  • Lipotes vexillifer
  • Pontoporia blainvillei
  • Delphinapterus leucas
  • Monodon monoceros

Κατηγορία των σαρκοφάγων

  • Monachus monachus
  • Mirounga angustirostris
  • Hydrurga leptonyx
  • Phoca vitulina
  • Arctocephalus pusillus
  • Arctophoca philippii townsendi
  • Eumetopias jubatus
  • Zalophus californianus
  • Enhydra lutris
  • Ursus maritimus

Κατηγορία των σειρηνοειδών

  • Dugong dugon
  • Trichechus manatus
  • Trichechus inunguis
  • Trichechus senegalensis

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here